jueves, 28 de abril de 2016

CUANDO EL HIERRO ERA MÁS CARO QUE EL ORO

GIRAUDO, A.: “Cuando el hierro era más caro que el oro. 60 historias para comprender la economía mundial”. Edit. Ariel. Barcelona 2016.


Bajo este sugerente título se esconden 60 historias de cuya lectura se pueden sacar sorprendentes conclusiones que ayudan a entender como hechos y curiosidades que, en su momento, no parecían tener una relevancia extraordinaria en sí mismos originaron algunos de los grandes cambios que se han producido en la Historia de la Humanidad. Y, de paso, esta lectura puede facilitar la comprensión de algunas de las cuestiones de nuestro presente. 

La narración histórica y el análisis económico se van mezclando de una manera ágil a lo largo de los diversos capítulos.

Sesenta historias que, temporalmente, se sitúan en el amplio período comprendido entre el Imperio Asirio y la II Guerra Mundial y que, como señala Giraudo en la Conclusión, han sido seleccionadas según sus propias preferencias. 

Las historias versan sobre temas relacionados con la importancia de los metales (hierro, cobre, estaño…); los esfuerzos por controlar y explotar minas de oro y plata así como el mercado de las especias, la seda o los tintes; botines de guerra que ayudan a financiar obras monumentales o grandes expediciones; las hambrunas y graves consecuencias que se derivan de la escasez de alimentos  por las malas cosechas o provocadas por una peste animal; la repercusión de los grandes descubrimientos geográficos en la economía mundial; la necesidad de controlar las rutas de transporte y comunicación; la financiación de  los Estados (fiscalidad, bancos centrales..); la importancia en su tiempo de algo que hoy ha perdido protagonismo (tintes de origen vegetal, aceite de ballena…); el control del mercado de petróleo, una fuente de energía emergente; estrategias económicas para ayudar a ganar guerras (falsificaciones monetarias, programa de ayudas a los aliados)….  Y el comportamiento del clima, muy importante siempre, pero especialmente en algunos momentos como durante “la pequeña edad de hielo” del s. XVII. El índice que se adjunta nos da una buena pista de los temas tratados.

En definitiva, un libro que trata una gran variedad de hechos, de manera muy  clara y amena, cargado de erudición, anécdotas y curiosidades. De fácil lectura, como no podía ser menos teniendo en cuenta la larga trayectoria de su autor como divulgador de la histórica económica.


ÍNDICE
Prefacio de Jean-Marc Daniel
Introducción. Cuando las pequeñas curiosidades pueden explicar los grandes acontecimientos
1. Cuando los asirios pagaban por el hierro ocho veces más que por el oro
2. Chipre y el mercado mediterráneo del cobre
3. Delos, el mayor mercado de esclavos del Mediterráneo
4. Cae la oferta de estaño, origen del paso violento de la Edad del Bronce a la Edad del Hierro
5. Alejandro Magno financia la expedición a la India gracias al fabuloso tesoro de los persas
6. Roma organiza la mayor mina de oro, en la que trabajan 60.000 mineros libres
7. La construcción del Coliseo se financia parcialmente con el botín del templo de Jerusalén
8. Constantino cambia de religión, confisca el oro de los templos paganos y revitaliza la economía
9. El mundo musulmán es el verdadero amo del oro entre los siglos VII y XII
10. Los secretos de la seda trascienden a Occidente gracias a los monjes espías de la emperatriz Teodora
11. Asia central y la principal cuenca minera entre la caída de Roma y la reanudación de la Europa medieval
12. Los vikingos parten en busca de las especias de Bagdad
13. La terrible rebelión de los zanj, los esclavos negros, contra el califato de los abasidas
14. Los Song emiten papel moneda, un terrible fracaso
15. El lapislázuli de Afganistán empleado por Giotto y Miguel Ángel y la batalla índigo/glasto
16. La plata del papa propicia el desarrollo de los lombardos y de la economía toscana
17. Fiscalidad y guerras hacen peligrar las ferias de la Champaña
18. Venecia domina el mercado europeo del oro con dos fixings diarios en Rialto
19. La acción de los mercaderes limita en el sur de Europa los desastrosos efectos de la gran hambruna del norte continental
20. El mercado del trigo hanseático determina los precios de los cereales en Europa
21. La gran peste desencadena una revolución económica y favorece las lenguas regionales y la laicidad; Venecia idea la bandera amarilla y aplica la cuarentena
22. La artillería pesada de los otomanos rompe las murallas y alienta una intensa actividad de espionaje
23. Golconda, mercado mundial del diamante durante treinta y cinco siglos
24. Venecia imprime la mitad de los libros en la Europa del siglo XVI
25. Enviar una carta cuesta el salario anual de un profesor de la Universidad de Salamanca
26. La noticia sobre el descubrimiento de Cristóbal Colón se propaga por Europa como un reguero de pólvora
27. Los conquistadores, vencidos por la disentería y las fiebres tropicales, en riesgo de abandonar sus aventuras
28. Venecia propone a los mamelucos construir el canal de Suez para hacer frente a los portugueses en el océano Índico
29. Frankfurt organiza la feria del libro y de los mapas geográficos
30. China y la India: las dos grandes potencias mundiales del siglo XVI
31. Enrique VIII saquea las iglesias y los conventos para financiar la marina británica
32. Durante la larga guerra civil japonesa, los daimios compran arcabuces a los portugueses
33. Potosí, el ombligo del mundo
34. El impulso de las talasocracias europeas se ve limitado por sus exiguas poblaciones
35. La alta disponibilidad de metales preciosos sabotea el desarrollo del Imperio español
36. La “carabela de aviso” crea unas condiciones de moneda larga en las plazas financieras europeas del siglo XVI
37. El galeón de Manila equilibra el mercado de la plata en Asia
38. La producción de mercurio de las minas de Almadén interesa a los romanos, a los califas, a los Fugger y a los Rothschild
39. El gran centro de producción de porcelana de Jingdezhen emplea a 60.000 obreros
40. Oaxaca, gran centro de producción del carmín de cochinilla, que despierta el interés de corsarios y especuladores
41. Los Hof-Faktoren financian los Wunderkammern y las guerras de los príncipes alemanes
42. El fisco japonés lleva su contabilidad en koku de arroz, lo que favorece la creación de un mercado a término
43. La producción de cañones de hierro y buques de vela destruye los bosques del sur de Inglaterra
44. Macao, eje del comercio triangular portugués India-China-Japón y el ámbar gris
45. La plata japonesa favorece el auge del shogunato y el desarrollo del comercio mundial
46. La carencia de madera perjudica el crecimiento del Imperio otomano
47. Los holandeses ceden Manhattan (comprado con conchas) a los ingleses, a cambio de la isla de la nuez moscada
48. Cuando los gobiernos crean impuestos sobre todo: ventanas, sombreros, pelucas…
49. La caída de las temperaturas en el siglo XVII provoca hambrunas e inestabilidad política y social
50. Los bancos centrales se crean para financiar las guerras
51. La peste bovina mata a la mitad del ganado europeo a comienzos del siglo XVIII
52. Londres imprime continentals falsos y asignados falsos, y Napoleón billetes falsos de los imperios enemigos
53. La caballería de san Jorge «combate» contra Napoleón
54. El aceite de ballena se convierte en la quinta industria de Estados Unidos
55. Rusia vende Alaska para devolver un préstamo concedido por la casa Rothschild
56. El contrabando de semillas de árbol de caucho acaba con la locura de los fastos de Manaos
57. El acuerdo secreto de Achnacarry sobre el petróleo (1928) fija los precios para medio siglo
58. Los U-Boote de los nazis compran platino a cambio de oro en el estuario del Río de la Plata
59. El programa Lend-Lease norteamericano para ayudar a la URSS en su lucha contra los Panzer nazis
60. El pengö húngaro sufre la fuerte hiperinflación de los tiempos modernos
Conclusión
Agradecimientos
Notas


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